Verloren und Gefunden: Die Verbindung zwischen Natur und Wohlbefinden

Natur und Wohlbefinden

Verloren und Gefunden: Die Verbindung zwischen Natur und Wohlbefinden

Als Menschen sind wir völlig abhängig von der Natur. Nicht nur für Nahrung, Unterkunft und unsere eigene Existenz, sondern auch für unser geistiges Wohlbefinden, wie aktuelle Forschungen zeigen.

Die Gewässer, Pflanzen und Tiere der Erde versorgen nicht nur unseren Körper, sondern auch unseren Geist – ihre unzähligen Formen, Texturen, Geschmäcker, Düfte und Geräusche beflügeln unsere Fantasie und machen uns glücklich.

Aber warum haben wir uns erst im letzten halben Jahrhundert so sehr dafür interessiert, die Auswirkungen der Natur auf unser Wohlbefinden zu verstehen? Was hat uns dazu gebracht, die Beziehung zwischen dem menschlichen Geist und der übermenschlichen Welt zu erforschen? 

Wenn wir von “Natur” sprechen, neigen wir dazu, unbewusst eine Grenze zwischen uns und dem Rest der Welt zu ziehen. Der Begriff “Natur” bezieht sich in der Regel auf nicht-menschliche Lebensformen und Umgebungen, die in erster Linie außerhalb unserer Gesellschaft existieren. Dabei vergessen wir, dass uns die natürliche Welt selbst in unseren städtischen Zentren umgibt und einhüllt – der weite Himmel und die wirbelnden Bäume erinnern uns daran, dass wir Teil von etwas sind, das über unsere Spezies hinausgeht.

Unser konventioneller Gebrauch des Wortes “Natur” spiegelt auf subtile Weise unsere wahrgenommene Trennung von der übrigen Welt wider, und diese Überzeugung wird auch durch unsere zunehmend auf Innenräume und Bildschirme ausgerichtete Lebensweise widergespiegelt und verstärkt.

Noch nie in der zwei Millionen Jahre alten Geschichte der Menschheit haben wir uns so sehr vom Rest der Natur entfremdet, und die Folgen davon zeigen sich in der weltweiten Epidemie psychischer und physischer Gesundheitsprobleme, insbesondere im letzten halben Jahrhundert, dank der unerbittlichen Urbanisierung und Digitalisierung der Gesellschaft.

Es scheint, dass wir heute mehr denn je die Natur für unsere Gesundheit brauchen. Die zunehmende wissenschaftliche Erforschung der Auswirkungen der Natur auf das menschliche Wohlbefinden ist das Ergebnis dieser Erkenntnis, ebenso wie die wachsende Popularität ökotherapeutischer Praktiken wie der japanischen Kunst des Shinrin-yoku (“Waldbaden”) und der “Green Gyms” sowie der skandinavischen “Waldschulen” für Kinder.

Jüngste wissenschaftliche Entdeckungen untermauern auch das Wachstum der “Urban Rewilding”-Bewegung, die sich für die Verbindung von Natur und Stadtleben einsetzt, um das Wohlbefinden der Stadtbewohner zu fördern, die Artenvielfalt zu erhöhen und Kohlenstoff aus der Atmosphäre zu binden. Ein Beispiel dafür ist die 10-Minute-Walk-Initiative, die sicherstellen soll, dass jeder Stadtbewohner in den Vereinigten Staaten bis 2050 sicheren Zugang zu einer hochwertigen Grünfläche hat, die nicht weiter als zehn Minuten Fußweg von seinem Haus entfernt ist.

Es ist klar, dass unsere Spezies allmählich wiedererkennt, dass wir für unser Wohlbefinden auf die Natur angewiesen sind. Doch welche spezifischen gesundheitlichen Vorteile ergeben sich aus einer besseren Verbindung mit der übermenschlichen Welt? Und was können wir tun, um sie zu nutzen?

Natur und menschliche Gesundheit

Bevor wir uns mit den Antworten auf diese Fragen befassen, kann es hilfreich sein, zu definieren, was wir mit “Natur” meinen, denn der Begriff ist sehr weit gefasst. Er kann sich auf Grünflächen unterschiedlicher Größe beziehen, wie Parks, Gärten oder Wälder, auf blaue Flächen, wie Flüsse, Seen oder Ozeane, oder auf Elemente aus der weiten Welt, die wir in unsere städtische oder häusliche Umgebung integriert haben, z. B. Bäume am Straßenrand, Zimmerpflanzen und Haustiere.

Der bewusste, sinnliche Kontakt mit jeder Form von Natur, unabhängig von ihrer Größe, wirkt sich nachweislich positiv auf die Gesundheit aus. Natürlich sind große, eindringliche Umgebungen wie Wälder wahrscheinlich vorteilhafter als kleinere, und je regelmäßiger der Kontakt ist, desto besser.

Einer in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Studie zufolge ist ein Aufenthalt von mindestens zwei Stunden pro Woche in der Natur gesundheitsfördernd, unabhängig davon, ob diese Zeit auf mehrere Tage verteilt oder auf einen oder zwei Tage konzentriert ist. Wenn du jedoch weniger als zwei Stunden pro Woche in der Natur verbringst, wirst du nicht den gleichen Nutzen daraus ziehen können.

Vorteile für die psychische Gesundheit

Vieles deutet darauf hin, dass ein Aufenthalt in der Natur gut für unsere geistige Gesundheit ist. Er kann Stress, Ängste, Verwirrung und Depressionen abbauen und Glücksgefühle, Wohlbefinden und Entspannung fördern – selbst das Anschauen von Naturdokumentationen hebt nachweislich unsere Stimmung und verringert Langeweile. Es kann auch dazu beitragen, die Einsamkeit zu verringern – wie viele Menschen während der Corona Pandemie festgestellt haben -, indem wir uns stärker mit unseren Gemeinschaften und der lebendigen Welt verbunden fühlen.

Darüber hinaus wird regelmäßiger Kontakt mit der Natur mit einer Verbesserung von Gedächtnis, Kognition, Konzentration und Kreativität, mit mehr Selbstvertrauen und Selbstwertgefühl, mit einem besseren sozialen Zusammenhalt innerhalb von Gemeinschaften, mit einer gesteigerten Aufmerksamkeitsfähigkeit, selbst bei Kindern mit ADHS, und mit einer Verringerung von Wut und Aggression in Verbindung gebracht, wie Studien zeigen, die belegen, dass in von Bäumen und anderer Vegetation gesäumten Stadtstraßen die Gewalt- und Kriminalitätsrate geringer ist.

Vorteile für die körperliche Gesundheit

Die Zeit, die wir in der Natur verbringen, steigert nicht nur unser geistiges Wohlbefinden, sondern bietet auch körperliche Vorteile für die Gesundheit.

So unterstützt beispielsweise das “Waldbaden”, bei dem man langsam zwischen Bäumen spazieren geht und ihre verschiedenen Aromen einatmet, nachweislich das Immunsystem, indem es die Anzahl und Aktivität der natürlichen Killerzellen (NK) erhöht, die dem Körper bei der Bekämpfung von Tumoren und Infektionen helfen.

Die Natur hat auch eine heilende und stärkende Wirkung. In einer berühmten Studie wurde festgestellt, dass sich Patienten, die sich einer Gallenblasenoperation unterzogen hatten, viel schneller erholten, wenn sie einen Blick aus dem Fenster auf eine natürliche Umgebung hatten.

Wenn wir uns in der Natur aufhalten, sind wir in der Regel auch aktiv – ob wir nun wandern, joggen oder einfach nur spazieren gehen – und das bietet zusätzliche Vorteile.

Der Aufenthalt in natürlichem Licht, vor allem am frühen Morgen, wird auch mit einer besseren Schlafqualität in Verbindung gebracht.

Tipps für die Rückbesinnung auf die Natur

Was können wir also tun, um von diesen potenziellen Vorteilen zu profitieren? Hier sind sechs einfache Möglichkeiten, um deine Beziehung zur Natur zu fördern:

1. Nutze alle deine Sinne.

Für viele von uns ist unsere primäre Naturerfahrung fast ausschließlich visuell und auditiv.

Das mag nicht überraschen, wenn man bedenkt, dass Sehen und Hören unsere vorherrschenden Sinne sind, aber es verschafft uns eine sehr begrenzte, eindimensionale Erfahrung der Natur, bei der wir nicht wirklich in unsere Umgebung eingebunden sind.

Eine Möglichkeit, sich tiefer mit der lebendigen Welt zu verbinden, besteht darin, alle fünf Sinne zu nutzen, um all die verschiedenen Texturen, Geschmäcker, Gerüche, Klänge, Formen und Farben um uns herum wahrzunehmen.

2. Engagiere dich freiwillig in der Naturschutzarbeit

Dies kann die Qualität der Natur um dich herum verbessern und durch die Zusammenarbeit mit anderen einen noch größeren Nutzen bringen.

3. Baue deine eigenen Lebensmittel an

4. Pflege deine Zimmerpflanzen

5. Bewege dich draußen in der Natur

6. Verbringe Zeit mit Tieren

Zum Mitnehmen

Wie wir gesehen haben, bietet uns die Natur zahlreiche gesundheitliche Vorteile. Wenn wir uns dafür entscheiden, uns wieder mit ihren Pflanzen, Tieren und Landschaften zu verbinden, werden wir nicht nur glücklicher und gesünder sein, sondern auch unseren Platz in der Welt besser verstehen und lernen, wie wichtig es ist, für sie zu sorgen. Auf diese Weise können wir unseren Planeten und uns selbst vor den Gefahren des Klimawandels bewahren – und vielleicht wiederentdecken, was es bedeutet, ganz Mensch zu sein.

Quellen

alexcoughlan


%d bloggers like this: